domingo, 19 de marzo de 2017

Louis Gabriel Suchet (Duque de la Albufera)

Louis Gabriel Suchet (Duque de la Albufera)
Retrato del mariscal Suchet, duque de la Albufera.
En 1812 entró en Valencia recibiendo el título de duque de la Albufera.
Ferdinand Sébastien Goulu ca. 1828.

Museo de la Ciudad. Ayuntamiento de Valencia. Louis-Gabriel Suchet (Lyon, 1770 – Marsella, 1826), general francés que se distinguió en numerosos frentes durante las guerras napoleónicos, participando, entre otras, en las batallas de Austerlitz (1805) y Jena (1806). Fue enviado a España en 1808, primero a las órdenes del mariscal Mortier y después del mariscal Lannes, tomando parte en el segundo sitio de Zaragoza (1808-1809). En 1809 fue nombrado comandante en jefe del III Cuerpo de Ejército, que desde 1811 recibió el nombre de Ejército de Aragón, siendo ascendido a mariscal ese mismo año. Consolidó el dominio francés en Aragón, derrotando al general Joaquín Blake en las batallas de María y Belchite (junio de 1809). En el mes de marzo de 1810 realizó una primera expedición contra Valencia, sin suficiente artillería porque esperaba que la ciudad se entregara,pero se retiró cinco días después. Este mismo año comenzó la conquista de la Cataluña no ocupada, apoderándose de Lérida, Mequinenza y Morella (mayo-junio de 1810),Tortosa (enero de 1811) y finalmente Tarragona (junio de 1811). El 25 de agosto de 1811 recibió la orden de Napoleón de iniciar la conquista de Valencia, que obedeció pese a no considerarse todavía preparado. El 15 de septiembre de 1811 se puso en marcha el Ejército Imperial de Aragón, que avanzó sin dificultad hasta el castillo de Sagunto, dejando a sus espaldas el de Peñíscola en manos españolas. La toma
del castillo de Sagunto, defendido por el brigadier Luis Mª Andriani, resultó muy difícil y el mariscal napoleónico la abandonó para enfrentarse en campo abierto al ejército del general Blake entre Sagunto y Massamagrell. El 24 de octubre tuvo lugar la batalla, en la que el ejército francés fue vencedor,a pesar de que el dispositivo de Blake fue correcto e inteligente, como reconoció el propio Suchet. Dos días después capituló el castillo de Sagunto y el 4 de febrero de 1812 cayó el de Peñíscola. El 3 de noviembre comenzó el asedio de Valencia, pero el ataque a la ciudad no se realizó con suficiente intensidad hasta el 25 de diciembre, cuando llegaron los refuerzos que el mariscal napoleónico había solicitado. A comienzos de enero de 1812 la situación interna en Valencia era muy tensa, ya que escaseaban los víveres. El 6 de enero Suchet remitió una primera intimación a la rendición, que fue rechazada, comenzando ese mismo día el bombardeo de artillería, que se intensificó los días 7 y 8. Fueron dañados muchos edificios, como la vieja casa de la ciudad, el palacio arzobispal y la Universidad, donde ardió la biblioteca. Finalmente el 9 de enero de 1812 Valencia capituló. El resto del antiguo reino, excepto Alicante, fue conquistado fácilmente durante los meses de enero y febrero de 1812.
Bibliografía
SUCHET, Mémoires…

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